《Evolution and Healing》一书摘录(中)


第五章 创伤
……为什么我们不能再长出一个丢失的指头?
这是因为自然选择不会保持那些不大会有多少用处或者代价超过预期收益的能力。
严重的心脏或脑的创伤在现代医学时代以前都难免死亡,所以无法演化出再生这些组织的能力。
但是,失去手指多半不会像失去手臂一样死亡……为什么不再生手指而只是愈合?可能的理由:第一,这种再生能力不会经常用到,而且没有很大的益处。许多人并没有丧失手指,即使丧失了,但是并没有严重的功能障碍。……第二,是因为这种适应能力的代价问题。再生失去的组织不但要付出维持这一机制的代价,还要付出降低控制有害生长的能力的代价。允许细胞复制的机制增加癌症的风险。……

第六章 新的、老的、无所不在的毒素
妊娠早期的恶心、呕吐和岩石可能是为了限制孕妇的食物,目的在于使胎儿接触毒素的机会减小到最小。早期妊娠的胚胎,对母亲说来是一个很小的营养消费者,一个比较正常的妇女吃得少些也不会对供应这个很小的胚胎的营养需要造成任何的问题。这个时候她愿意接受的是比较清淡的,没有强烈气味和香气的——不含植物毒素的常见的食物。

第七章 基因和疾病:缺陷、脱轨以及妥协
自然选择很难清除一个有害的隐性基因,自然选择甚至不能进一步降低它在人群中的基因频率。
自然选择不选择健康,只选择成功的生殖。如果一个基因不减少存活后代的平均数,哪怕他会引起一种破坏性的疾病也仍然会比较常见。还有一些致病的基因甚至有可能增加生殖的成功率,至少是在现代社会里如此,其中一个例子是引起狂躁压郁症的基因群。狂躁时有些病人性冲动增强,具进攻性;而另一些人则才华出众,立下功绩使他们获得成功而具吸引力。
引起镰状细胞贫血的基因大多来自疟疾流行的非洲。如果是这个基因的杂合子,他便因为这个基因改变了血红蛋白的结构加快了清除循环中被疟原虫感染的细胞,而在一定程度上对疟疾有限制作用。而纯合子则换镰状细胞病……患此病者在儿童期的病情十分可怕,直到都在生育龄以前死去。有正常等位基因的纯合子个体的红细胞虽然是完全正常的,但缺乏对疟疾的抵抗作用。
同糖尿病一样(有争议),这个PKU(苯酮酸尿)基因似乎也是减少流产而保存自己,尽管它会引起疾病。
确实有某些基因虽然会对携带者产生不利的影响,却在进入精子或卵细胞是具有竞争力。

第八章 衰老是青年期精力旺盛的代价
早在1942年,霍尔丹就已明确,在最高生殖年龄以后出现有害作用的基因是不会被自然选择淘汰的。到1946年,麦达瓦进一步说明了自然选择的力量到生命的后期逐渐减弱,因为这时已经有许多个体因衰老以外的原因死去。
……即令这个基因使每个人都在100岁时死去,哪怕对青年期只有更少的益处,它也会扩散开来。
月经停止的存在确实是一个相关的难题。为什么自然选择没有剔除这种现象?女人对每个孩子作了一定的投资,而这种投入只有在孩子们活到健康的成年之后才能有所回报。如果一个母亲在已经感到衰弱的年龄还要生于更多的婴儿,承担与此相关的风险,她将难以哺养她再生下来的婴儿,甚至原来已有的婴儿活下去,或到成年的可能性也会面临挑战。如果她停止生育而把精力放到抚养已有的孩子上,她会有更多的后代能够成长到可以自己生育的年龄。
大鼠的食物受到严重限制时,它们的寿命可以延长30%或更多。
哈佛的生物学家奥斯特(Sleven Austad)……发现只有少数研究提到一个决定性的关键问题:食物不足的大鼠可以活得久些,但是没有后代。事实上,它们不交配!它们停顿在生殖发育的前期,等待充分的食物供应。这对解释食物限制导致的长寿仍然具有重大意义,但是对一个进化论者而言,延长了寿命而失去了繁殖的成功,并没有什么裨益,几乎与早死同样地不好。

第九章 进化过程中的历史遗留问题
人类的本性当然也有高尚的一面,诸如爱和博爱、诚实等等。不幸,这些高尚品德的进化根源是因为在狭小的部落内部有用。自然选择当然有利于对近亲属友爱的物种,因为它们有共同的基因。也有利于知道不去欺诈同一部族成员,或者别的部族的经常来交易的伙伴。超越这些局部利益的利他主义,从来没有什么具体的好处。……“种族内部的和睦服务于种族之间的敌视”

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